Pope Prays That Political Leaders Receive ‘Wisdom And Courage’ To End Conflicts Around Globe


Pope Prays That Political Leaders Receive ‘Wisdom And Courage’ To End Conflicts Around Globe

By Gerard O’Connell, Special Correspondent in Rome.

VATICAN CITY (UCAN) — On Christmas Day, Pope Benedict asked Christ to “bring relief to those who are suffering” because of armed conflicts in Afghanistan, Pakistan, Sri Lanka and other countries worldwide.

For this he asked the Lord to “bestow upon political leaders the wisdom and courage to seek and find humane, just and lasting solutions” to problems.

Pope Benedict mentioned the word “peace” fourteen times in the traditional Urbi et Orbi address popes give on Christmas day to the city (urbi) of Rome and to the world (orbi). By becoming man in Jesus Christ more than 2,000 years ago in Bethlehem, God brought “light,” “hope” and a “message of peace” for “everyone,” the pope said.

“In the shadows and silence of that holy night, a great and inextinguishable light shone forth for every man; the great hope that brings happiness entered into the world,” he said.

Speaking from the central balcony of St. Peter’s Basilica at the Vatican, the pope delivered his 15-minute address under a clear blue sky and bright sun. Television, radio, the Internet and the press brought his words to an estimated global audience of 2 billion people, in addition to the 100,000 people listening in St. Peter’s Square.

As he spoke, he drew international attention not only to numerous armed conflicts across the globe, but also to other serious problems — political, religious, social, ethnic, environmental — that destroy peace and harmony in the world.

He mentioned only three Asian countries explicitly in relation to ongoing armed conflicts, but prayed that “the light of Christ” would “shine forth and bring consolation to those who live in the darkness of poverty, injustice and war” wherever they are.

Without naming any country, he implored Christ to shine his light and bring consolation also to “those who are still denied their legitimate aspirations for a more secure existence; for health, education, stable employment; for fuller participation in civil and political responsibilities, free from oppression and protected from conditions that offend against human dignity.”

In particular he pointed out that women, children and the elderly “are so often the victims of brutal armed conflicts, terrorism and violence of every kind, which inflict such terrible sufferings on entire populations.”

Again without identifying any country, he warned: “Ethnic, religious and political tensions, instability, rivalry, disagreements, and all forms of injustice and discrimination are destroying the internal fabric of many countries and embittering international relations.”

Meanwhile, not only armed conflicts but “frequent natural disasters, often caused by alarming environmental upheavals,” are increasing the number of migrants, refugees and evacuees worldwide.

The theologian-pope’s increasingly public concern for the environment and peace, as expressed clearly in his message, his homily at the Christmas Eve midnight Mass and his message for the World Day of Peace on Jan. 1, 2008, also is expected to feature strongly in his upcoming third encyclical. Vatican sources told UCA News the encyclical on contemporary social justice issues is due for publication in mid-March.

During the midnight Mass at St. Peter’s, Pope Benedict drew attention to contemporary environmental problems when he spoke about “the abuse of energy and its selfish and reckless exploitation.” We are living, he observed, “in a polluted world whose future is at risk.”

In his Christmas Message he focused directly on peace and mentioned “the tortured regions of Darfur, Somalia, the north of the Democratic Republic of Congo, the border between Eritrea and Ethiopia.”

He also drew attention to conflicts in West Asia — especially Iraq, Lebanon and the Holy Land — and in Afghanistan and Sri Lanka, as well as the lack of peace in the Balkans and Pakistan. But he also reminded people of “many other crisis situations that unfortunately are frequently forgotten.”

Pope Benedict urged “individuals” and “nations” not to be afraid “to recognize and welcome” Jesus Christ, the “shining light” that “brightens the horizon of humanity” in whom “a holy day dawns that knows no sunset.”

The pope, who will turn 81 in April, concluded his worldwide address by extending Christmas greetings to peoples in 63 languages, 15 Asian tongues among them: Bengali, Chinese, Filipino, Hindi, Indonesian, Japanese, Khmer, Korean, Malay, the Myanmar language, Sinhalese, Tamil, Thai, Urdu and Vietnamese.

Sumber: UCAN, Union of Catholic Asian News

Indonesia Increases Security Ahead of Christmas Holiday


Indonesian security forces increased security across the archipelago as Christians in this Muslim majority country prepare to celebrate the Christmas holiday. VOA’s Nancy-Amelia Collins in Jakarta has more.

Officials have tightened security at churches, malls, and tourism sites as Christians prepare to celebrate Christmas in Indonesia, a secular nation with the world’s largest population of Muslims.

More soldiers and policemen are visible, bags are checked at entrances and exits, and cars are checked for the possible carrying of explosive devices.

As the strains of Christmas music play at this mall in Jakarta, Ika brings her young child to see Santa Claus. She says security is always a concern during Christmas, but she is confident all necessary precautions have been taken.

“We believe that our church has already given us, has provide a good security system and we tend to be prepared. Like we do not go on the Christmas night, but instead we go on the morning mass on the 25th, so it’s more or less like anticipating things,” she said.

The Southeast Asia terrorist network Jemaah Islamiyah, or JI, has been blamed for a series of bombings in Indonesia that have claimed the lives of over 200 people.

A member of police bomb squad walks near a statue of Jesus Christ during a security inspection at the main cathedral in Jakarta, Indonesia, 24 Dec 2007
A member of police bomb squad walks near a statue of Jesus Christ during a security inspection at the main cathedral in Jakarta, Indonesia, 24 Dec 2007

These attacks include the church bombings across the country on Christmas Eve in 2000, the bombing of the JW Mariott Hotel and outside the Australian embassy in Jakarta in 2004, and the bombings in Bali in 2002 and 2005.

Indonesian authorities have arrested and prosecuted over 300 Islamic militants for the roles they played in these terrorist attacks and two of the 2002 Bali bombers are currently on death row waiting execution.

Ken Conboy, an author and expert on JI, notes there has not been a terrorist attack in Indonesia in more than two years but says extra security during the Christmas holidays is needed as a precaution.

“There has been a history on years past of either attempted or terrorist type acts in the capital but we’re going on two plus years now without any kind of Jemaah Islamiyah type of attack, that’s not too bad,” Conboy said. “I asked around just this past week to some of the security officials I know and they said they’ve got no breaking news on any imminent threat in the capital. They’re going to be cautious, they’re just doing it as a precaution that’s become standard now.”

Officials say the extra security forces, which include extra police and military personnel, will remain in place until after the New Year celebration.

UNDANGAN MENYAMBUT OBOR HAM


Solidaritas Indonesia Untuk Rakyat China— sebuah koalisi masyarakat
sipil Indonesia termasuk atlet nasional, mengundang para aktivis dan
pejuang HAM untuk menghadiri acara penyambutan Obor HAM Estafet
Global. Kegiatan ini dimaksudkan untuk mendorong perbaikan kondisi
HAM di China yang terus memburuk menjelang Olimpiade Beijing 2008,
serta membuka mata akan masih banyaknya pelanggaran HAM diseluruh
dunia. Upacara penyambutan Obor HAM ini rencananya akan dilangsungkan
pada:

Hari/ Tanggal : Jumat, 4 Januari 2008
Waktu : Pukul 14.00-17.00 WIB
Tempat : Depan Pintu Gerbang Parkir Barat
Stadion Senayan, Jl. Asia Afrika Jakarta
Acara : Sambutan, orasi, teatrikal dan hiburan

Selanjutnya Obor HAM akan dibawa dengan cara berlari oleh sekitar 30
atlet dari Senayan menuju ke Bundaran HI Jakarta. Obor HAM juga akan
disambut di sejumlah kota di Tanah Air, seperti Yogyakarta (5
Januari), Surabaya (6 Januari), Denpasar-Bali (12 Januari), dan Batam
(13 Januari).

Mari kita bergabung dalam momen sejarah yang agung ini, menyuaran
kebenaran dan membela rakyat China yang tertindas dan teraniaya.
Pelanggaran HAM yang terjadi di suatu negara, adalah masalah kita
bersama. Dengan tidak menutup mata terhadap pelanggaran HAM yang
terjadi di Tanah Air, kita juga harus memberikan solidaritasnya
terhadap saudara-saudara kita di China yang disiksa dan terancam
jiwanya.

Salam
Fadjar Pratikto, 021-71013688

Departemen Agama: Ucapkan Selamat Natal Bagi Umat Kristiani


Ada hal menarik untuk natal 2007 ini.  Departemen Agama sebagai lembaga yang mengurusi pembangunan agama memajangkanmerry christmas spanduk besar bertuliskan MENTERI AGAMA BESERTA JAJARANNYA MENGUCAPKAN SELAMAT HARI RAYA NATAL BAGI UMAT  KRISTIANI, di halaman samping Kantor Sekretariat Kerukunan Umat Bragama di Jalan Kramat Raya Jakarta.

Dengan perayaan natal tahun ini diharapkan adanya peningkatan kualitas iman bagi perbaikan bangsa. Padahal selama ini ada kesan “ucapan selamat natal bagi umat kristiani” terkesan haram bila diucapkan oleh saudara/i beragama Islam. Ucapan Menteri Agama itu amat menyejukkan bagi umat Kristiani. Ucapan selamat demikian amat berarti dan berharga bagi umat kristiani sebagai bagian dari warga negara dan sebagai bagian pembinaan kerukunan nasional sebagaimana diamanatkan oleh 

Peraturan Bersama Menteri Agama dan Menteri Dalam Negeri No. 9 dan 8 Tahun 2006 tentang PEDOMAN PELAKSANAAN TUGAS KEPALA DAERAH/ WAKIL KEPALA DAERAH DALAM PEMELIHARAAN KERUKUNAN UMAT BERAGAMA, PEMBERDAYAAN FORUM KERUKUNAN UMAT BERAGAMA, DAN PENDIRIAN RUMAH IBADAT,  yang sesungguhnya adalah buah-buah pikiran para utusan dari lembaga-lembaga agama kiranya dapat ikut serta memberi rambu-rambu sehingga cita-cita hidup rukun antar umat beragama semakin hari semakin menjadi indah.

Yang lebih menarik lagi, ucapan natal kepada umat kristiani berdatangan lewat sms  dan email. Hal ini terlihat dari pesan dan isi posting milis PLURALITAS, Forum Pembaca Kompas, dan berbagai milis lainnya. Secara pribadi, penulis menerima puluhan sms ucapan selamat natal dari teman-teman beragama Islam. Amat indah dan menyenangkan.

 Natal 2007

Natal tahun 2007 aman dan damai. Itulah kesan pertama setelah menyaksikan pelaksanaan perayaan natal 2007 di berbagai kota di seluruh Indonesia. Mulai dari Gereja di kota-kota besar hingga ke pelosok-pelosok nusantara. Semua perayaan misa natal dan kebaktian natal 2007 berjalan damai dan khidmat.

Pesan natal tahun 2007 ini semua berfokus pada inti pesan natal 2007 yang digagas oleh Persatuan Gereja-Gereja Indonesia (PGI) – Konferensi Waligereja Indonesia (KWI) Desember lalu yaitu

“HIDUPLAH DENGAN BIJAKSANA, ADIL DAN BERIBADAH” (Bdk. Titus 2:12).

Pesan itu amat relevan dengan tantangan zaman sekarang dimana dampak negatif globalisasi, materialisme dan primordialisme kerap kali menguasai banyak orang. Semoga dengan perayaan natal dan ucapan selamat natal di Indonesia semakin memupuk persaudaraan dan semangat kebersamaan dalam menggapai bonum publicum (kesejahteraan bersama) menuju Indonesia yang aman, demokratis dan damai sejahtera. AMIN (Pormadi Simbolon) 

PANGGILAN PROFETIS GEREJA UNTUK MEMBELA HAK ASASI MANUSIA TAK DAPAT


PANGGILAN PROFETIS GEREJA UNTUK MEMBELA HAK ASASI MANUSIA TAK DAPAT
DITAWAR, KATA PASTOR AHLI HUKUM

Yogyakarta, DIY (UCAN) — Perjuangan untuk menegakkan hak asasi manusia
(HAM) sangat dekat dengan perjuangan Yesus Kristus, kata Pastor Martino
Sardi pengamat masalah hak asasi manusia.

“Semakin gereja memperjuangkan hak asasi manusia, semakin institusi
ini dekat dengan Yesus, sebab Yesus identik dengan hak asasi
manusia
,” kata Pastor Sardi dalam presentasinya pada seminar
“Perjuangan Gereja dalam Menegakkan Hak Asasi Manusia dan
Demokrasi,” pada 8 Desember lalu di aula Universitas Atma Jaya
Yogyakarta.
Pastor Fransiskan itu berbicara di hadapan 300 pemuka agama, cendekiawan
dan aktivis sosial dalam seminar yang diadakan dalam rangka menyambut
Hari HAM Internasional 10 Desember. Pastor Sardi adalah ketua Pusat
Studi Hak Asasi Manusia dan Demokrasi Universitas Atma Jaya Yogyakarta.

Menurut Pastor Sardi, doktor bidang hukum, Yesus tetap membuka diri bagi
pendosa walaupun dia benci akan dosa. Yesus berjuang untuk Kerajaan
Allah untuk mengangkat hak asasi manusia dan menyejahterakan manusia.
Oleh karena itu, katanya, Gereja tidak layak menyebut dirinya Gereja
Kristus, apabila Gereja tidak berjuang membela hak asasi manusia.

Gereja yang bisu dan menutup mata terhadap ketidakadilan di sekitarnya
dapat dikatakan sebagai Gereja yang jahat, kata Pastor Sardi. Ia
berharap Gereja mau berperan seperti Nabi Yeremia (dalam Perjanjian
Lama) yang mengkritisi kondisi dan sistem kemasyarakatan pada zamannya.
Mantan dosen Hak Asasi di Universitas Pontifikal Antonianum di Roma itu
tidak setuju apabila dikatakan bahwa hak asasi merupakan produk barat
dan Kristen. Menurutnya semua agama samawi (agama berdasarkan wahyu) —
Kristen, Islam, Yahudi – menjunjung tinggi dan menghormati hak asasi
manusia
.

Menurut Pastor Sardi, ada dua elemen penting yang diperlukan untuk
memahami agama samawi yaitu hubungan antarmanusia dan hubungan manusia
dengan Allah. Hak asasi penting bagi hubungan antar manusia, katanya.
“Semakin manusia menghargai hak asasi manusa, dia dapat dikatakan
semakin beradab dan beriman.” Ia menambahkan, semakin suatu
institusi agama tidak menghargai hak asasi manusia, semakin nampak bahwa
institusi yang mengatasnamakan Allah itu kurang beradab.
Pastor Sardi menyayangkan kenyataan bahwa pelanggaran hak asasi menjadi
tantangan serius bagi umat Kristen di Indonesia.
“kekerasan-kekerasa n itu tidak dapat ditolerir lagi,” katanya.

Dia mengutip sebuah laporan bahwa telah ada 858 gereja yang dihancurkan
di negeri ini dalam masa pemerintahan lima presiden sejak 1945-2004.
  Dia mengakui bahwa Konferensi Waligereja Indonesia telah berusaha
membela hak asasi dan menjunjung tinggi martabat manusia dengan
menerbitkan surat-surat gembala. “Namun peranan yang lebih aktif
lagi kiranya masih diharapkan. Justru di tengah arus begitu banyaknya
orang menjadi korban pelanggaran hak asasi manusia, peranan Gereja
dipertanyakan kembali,” katanya.

Pembicara lain yang hadir pada seminar itu adalah Pastor Fransiskus
Assisi Purwanto, seorang dosen hak asasi manusia di Universitas Sanata
Dharma, dan Agustine Nunuk Prasetyo Murniati, seorang teolog feminis
Katolik.
Pastor Purwanto menggarisbawahi pengakuan Gereja terhadap hak asasi
manusia
sementara Murniati berbicara tentang pelanggaran hak asasi
perempuan oleh Gereja. sumber: http://www.ucanews. com/

Yogyakarta, DIY (UCAN) — Perjuangan untuk menegakkan hak asasi manusia
(HAM) sangat dekat dengan perjuangan Yesus Kristus, kata Pastor Martino
Sardi pengamat masalah hak asasi manusia.

“Semakin gereja memperjuangkan hak asasi manusia, semakin institusi
ini dekat dengan Yesus, sebab Yesus identik dengan hak asasi
manusia
,” kata Pastor Sardi dalam presentasinya pada seminar
“Perjuangan Gereja dalam Menegakkan Hak Asasi Manusia dan
Demokrasi,” pada 8 Desember lalu di aula Universitas Atma Jaya
Yogyakarta.
Pastor Fransiskan itu berbicara di hadapan 300 pemuka agama, cendekiawan
dan aktivis sosial dalam seminar yang diadakan dalam rangka menyambut
Hari HAM Internasional 10 Desember. Pastor Sardi adalah ketua Pusat
Studi Hak Asasi Manusia dan Demokrasi Universitas Atma Jaya Yogyakarta.

Menurut Pastor Sardi, doktor bidang hukum, Yesus tetap membuka diri bagi
pendosa walaupun dia benci akan dosa. Yesus berjuang untuk Kerajaan
Allah untuk mengangkat hak asasi manusia dan menyejahterakan manusia.
Oleh karena itu, katanya, Gereja tidak layak menyebut dirinya Gereja
Kristus, apabila Gereja tidak berjuang membela hak asasi manusia.

Gereja yang bisu dan menutup mata terhadap ketidakadilan di sekitarnya
dapat dikatakan sebagai Gereja yang jahat, kata Pastor Sardi. Ia
berharap Gereja mau berperan seperti Nabi Yeremia (dalam Perjanjian
Lama) yang mengkritisi kondisi dan sistem kemasyarakatan pada zamannya.
Mantan dosen Hak Asasi di Universitas Pontifikal Antonianum di Roma itu
tidak setuju apabila dikatakan bahwa hak asasi merupakan produk barat
dan Kristen. Menurutnya semua agama samawi (agama berdasarkan wahyu) —
Kristen, Islam, Yahudi – menjunjung tinggi dan menghormati hak asasi
manusia
.

Menurut Pastor Sardi, ada dua elemen penting yang diperlukan untuk
memahami agama samawi yaitu hubungan antarmanusia dan hubungan manusia
dengan Allah. Hak asasi penting bagi hubungan antar manusia, katanya.
“Semakin manusia menghargai hak asasi manusa, dia dapat dikatakan
semakin beradab dan beriman.” Ia menambahkan, semakin suatu
institusi agama tidak menghargai hak asasi manusia, semakin nampak bahwa
institusi yang mengatasnamakan Allah itu kurang beradab.
Pastor Sardi menyayangkan kenyataan bahwa pelanggaran hak asasi menjadi
tantangan serius bagi umat Kristen di Indonesia.
“kekerasan-kekerasa n itu tidak dapat ditolerir lagi,” katanya.

Dia mengutip sebuah laporan bahwa telah ada 858 gereja yang dihancurkan
di negeri ini dalam masa pemerintahan lima presiden sejak 1945-2004.
  Dia mengakui bahwa Konferensi Waligereja Indonesia telah berusaha
membela hak asasi dan menjunjung tinggi martabat manusia dengan
menerbitkan surat-surat gembala. “Namun peranan yang lebih aktif
lagi kiranya masih diharapkan. Justru di tengah arus begitu banyaknya
orang menjadi korban pelanggaran hak asasi manusia, peranan Gereja
dipertanyakan kembali,” katanya.

Pembicara lain yang hadir pada seminar itu adalah Pastor Fransiskus
Assisi Purwanto, seorang dosen hak asasi manusia di Universitas Sanata
Dharma, dan Agustine Nunuk Prasetyo Murniati, seorang teolog feminis
Katolik.
Pastor Purwanto menggarisbawahi pengakuan Gereja terhadap hak asasi
manusia
sementara Murniati berbicara tentang pelanggaran hak asasi
perempuan oleh Gereja. sumber: http://www.ucanews. com/